Главная-Лондонский глаз

Вестминстерский дворец: вкратце – о главном

17
октября
2005

Вестминстерский дворец (Великобритания) представляет собой фундаментальное архитектурное сооружение, расположенное на берегу Темзы в историческом районе Лондона, который, как не трудно догадаться, носит название Вестминстер. Вестминстерский дворец и аббатство (также Вестминстерское, не менее знаменитое сооружение) вопреки расхожему мнению не представляют собой единый архитектурный комплекс, это нужно сразу пояснить. Эти здания возведены в разные эпохи и при разных обстоятельствах, и не имеют ничего общего кроме локации.

Вестминстерский дворец в Лондоне традиционно является местом заседания британского парламента. Иными словами, это сердце страны, в законодательном смысле. При этом сам по себе дворец обладает исключительным колоритом, он построен в неоготическом стиле, его фасад выходит ровно на Уайтхолл (одну из главных улиц Лондона), соединяясь таким образом с Трафальгарской площадью. Вестминстерский дворец, башни которого придают ему особый колорит, напоминая донжоны и защитные элементы средневековых крепостей, особенно эффектно выглядят в сумерках. Это действительно одно из красивейших мест Лондона, у него своя уникальная история и, конечно же, с этим местом связано немало легенд.

Вестминстерский дворец: начнем с истории

Вестминстерский дворец, фото которого производят неизгладимое впечатление даже на тех, кто откровенно далек от архитектурного искусства, был построен почти тысячу лет назад, приблизительно в 1042 году. Разумеется, это не то здание, которое мы можем увидеть сейчас в самом центре британской столицы. На тот момент строительство дворца было обусловлено тем, что легендарный Тауэр, до того исправно служивший королевской резиденцией, самым непостижимым образом оказался на краю города. Новое здание построили в центре Лондона, куда актуальный на тот момент монарх Эдуард оперативно перебрался вместе с семьей.

Уже через полвека Вестминстерский дворец (Великобритания по праву гордится этим эффектным сооружением!) значительно вырос, в плане занимаемой площади. К нему пристроили большой и откровенно пафосный Вестминстер-Холл, который, как считается, был возведен в честь короля Вильгельма Рыжего II. Именно там, в Вестминстер-Холле по приказу того же Рыжего стал заседать Верховный суд Англии, соответственно высший судебный орган страны. Кстати, это единственная часть комплекса, которая сохранилась до наших дней, пусть и многократно отреставрированная.

Вестминстерский дворец (в Лондоне это сооружение всегда было уникальным, единственным в своем роде) вошел в историю не только благодаря своему статусу. В XIII веке именно здесь знаменитый Иоанн Безземельный подписал легендарную «Великую хартию вольностей». Тот факт, что впоследствии он за это буквально умыл Англию кровью, мы опустим.

Изначально стиль дворца тяготел к готическому, хотя, конечно, его многократно достраивали и перестраивали, внося в структуру сооружения существенные изменения. Вестминстерский дворец, башни которого, кстати, не всегда были столь высоки и роскошны, свое крайнее «перевоплощение» пережил в 1834 году. Именно тогда было возведено здание, которое сегодня внушает нам уважение. Дело в том, что в тот самый год в Лондоне случился пожар исключительной мощи и Вестминстерский дворец (фото сооружения того времени, разумеется, нет), этот могучий символ британского королевства, попросту сгорел, почти дотла. Остался только вышеупомянутый Вестминстер-Холл и так называемая Башня драгоценностей. Но эта самая башня, в которой (вы ведь об этому же догадались, не так ли?) располагалась королевская сокровищница, была возведена не в XI веке, как Вестминстер-Холл, а несколько позже, в веке XIV по приказу Эдуарда III.

Мы не знаем, сколько всего помещений в Вестминстерском дворце было до пожара, потому что сохранились лишь самые общие упоминания и нет точного плана здания. А вот о том, по какому пути история дворца пошла впоследствии, нам известно очень хорошо. После пожара правительство Британии объявило конкурс на лучший проект для нового дворца. Конкурс этот без особых проблем выиграл знаменитый английский архитектор Чарльз Барри, чей проект был поистине грандиозен и патетичен. Разумеется, знаменитая часовая башня Вестминстерского дворца тоже была спроектирована именно Барри.

Площадка для строительства подготавливалась на протяжении трех лет, а сам Вестминстерский дворец, новый, преображенный, возводили почти полстолетья, с 1840 по 1888 год. Тогда же была отстроена и вышеупомянутая Башня Святого Стефана и множество других сооружений, без которых изначальный вариант дворца как-то обходился. В итоге, к концу XIX столетья Вестминстерский дворец приобрел свой нынешний вид.

О достопримечательностях вместо заключения

Самый большой зал Вестминстерского дворца – Вестминстер-Холл, он имеет площадь 1800 квадратных метров, при высоте стен порядка 28 метров. Фактически это самый древний (вы ведь помните, ему почти тысяча лет!) и самый крупный средневековый зал Западной Европы.

Не менее легендарным «элементом» Вестминстерского дворца является Башня Виктории, она же Башня Святого Стефана, она же Часовая башня Вестминстерского Дворца, она же – известный на весь мир Биг-Бен. 98-метровая башня с огромными часами и поистине чудовищных размеров колоколом производит удивительное, даже немного пугающее впечатление. К сожалению, попасть внутрь башни туристы не могут.

А теперь закономерен вопрос – сколько всего помещений в Вестминстерском дворце? На данный момент – 1100 при общей площади всех помещений 3,2 гектара. Да что там, только одних коридоров насчитывается более 3 километров! В общем, есть где развернуться.

Кстати, каждый год 5 ноября стража Вестминстерского дворца со средневековыми фонарями и алебардами наперевес традиционно обыскивает подвалы дворца. Те, кто хоть немного знаком с историей Великобритании, знают, что это дань событию, произошедшему в 1605 году. Речь идет о знаменитом Гае Фоксе и о «порохом заговоре». И это далеко не единственная история, связанная с Вестминстерским дворцом. Рассказывать их можно бесконечно, но, во-первых, лучше услышать все это из уст гида, квалифицированного специалиста. А во-вторых, это нужно видеть, это просто нужно видеть…

Это интересно:
Животные Шотландии
13
сентября

Шотландия, являясь самобытной и во многом уникальной страной с глубокими традициями, в XVIII веке стала частью Великобритании…

Животные Англии
06
сентября

Строго говоря, у Великобритании нет своего животного, то есть фраза типа «животное – символ Англии» на самом деле не имеет…